Josef Vágner, člověk, který povýšil zoopark na umění

V běhu času ani nevnímáme, jak se všechno mění a zapadá do zapomnění. Pravděpodobně bychom taky opomenuli, že je tomu už 20 let, co nás opustil zakladatel první a jediné české safari ZOO ve Dvoře Králové nad Labem.
Josef Várgner, (nar. 1928), lesník, přírodovědec, cestovatel, lovec a spisovatel vybudoval svoje životní dílo potom, co se v roce 1965 stal ředitelem Východočeské ZOO. Zoologická zahrada v ničem nevybočovala z průměru, nebyla ani špatná, ani extra, prostě tak akorát. Právě díky Josefu Vágnerovi, který si rychle uvědomil přednosti lokality, kde se ZOO rozkládala, díky jeho kreativitě a celoživotní vášni pro přírodu a nezlomnosti se povedlo – i když s obrovskými problémy – postupně vybudovat skvost mezi zoologickými zahradami. V letech 1969 – 1976 zorganizoval 9 expedic do Afriky a odchytil celkem 1964 zvířat, aby tak na omezené ploše zooparku připravil pro návštěvníky procházku Afrikou.
V roce 1983 pro protrvávající zdravotní potíže z pozice ředitele ZOO odstoupil. Věnoval se dál propagaci přírody a své zkušenosti z Afriky publikoval v knížkách. Jeho snad nejznámější titul Safari pod Kilimandžárem patřil léta k „povinné četbě“ všech kluků, pídících se po dobrodružství.
Josef Vágner zemřel před 20 lety, 6. kvěna 2000.

O Josefu Vágnerovi Ještě jste nebyli v ZOO Dvůr Králové? Tak přijměte pozvání